Die Verbindung zwischen tierischem und menschlichem Schlaf

Schlafen Tiere? Absolut! Wie der Mensch brauchen fast alle Tiere eine Form von Ruhe oder Schlaf. Die meisten Tiere haben ein natürliches zirkadianer Rhythmus oder interne biologische 24-Stunden-Uhr, die Schlaf und Wachheit reguliert.

Für den Menschen ist Schlaf wichtig für die allgemeine Gesundheit. Schlaf ermöglicht es dem Menschen unter anderem, sich aufzuladen, Erinnerungen zu festigen und den Körper zu reparieren. Auch jüngere Menschen brauchen Schlaf, um angemessen zu wachsen. Experten vermuten, dass Tiere brauchen Schlaf für ähnliche Zwecke denn obwohl Schlafen Tiere verwundbar macht, tun sie es trotzdem. Die Vorteile des Schlafens sind wahrscheinlich größer als die Risiken.

Wie lange schlafen andere Tiere im Vergleich zu Menschen?

Die Menge an Schlaf, die Tiere benötigen, ist je nach Tierart sehr unterschiedlich. Menschliche Neugeborene benötigen bis zu 17 Stunden Schlaf in einem Zeitraum von 24 Stunden und erwachsene Menschen benötigen 7–9 Stunden Nachtschlaf .



Im Vergleich dazu brauchen viele Tiere viel mehr Schlaf. Das Stereotyp eines faulen Faultiers basiert auf einer Wahrheit – Dreizehenfaultiere brauchen fast 16 Stunden Schlaf pro Tag und Zweifingerfaultiere brauchen 16,4 Stunden . Andere Langschläfer sind die kleine braune Fledermaus (19,9 Stunden), das nordamerikanische Opossum (19,4 Stunden) und das Riesengürteltier (18,1 Stunden).



Einige große Landsäugetiere benötigen jedoch nur sehr wenig Schlaf. Afrikanische Elefanten schlafen durchschnittlich zwei Stunden am Tag , und Kühe und Pferde schlafen zwischen drei und vier Stunden am Tag .



Tiere schlafen nicht nur anders als Menschen, sondern teilen sich auch ihre Schlafzeit anders ein. Nach der frühen Kindheit wird der menschliche Schlaf monophasisch oder biphasisch, typischerweise während eines Teils von 24 Stunden, möglicherweise mit einem kurzen Nickerchen während des Tages . Der Schlaf bei Tieren ist jedoch häufig polyphasisch oder in mehrere Zeitabschnitte über einen Zeitraum von 24 Stunden unterteilt. Zum Beispiel neigen Hunde dazu, jeden Tag zwischen 9 und 14 Stunden zu schlafen, aber nur in 45-Minuten-Phasen schlafen . Katzen schlafen in 78 Minuten bis zu 13 Stunden am Tag.

Wie vergleicht sich der Schlaf des Menschen mit dem Schlaf anderer Tiere?

Nicht nur die benötigte Schlafmenge ist bei Mensch und Tier unterschiedlich. Auch Schlafzyklen und Prozesse, die während des Schlafs ablaufen, können sich unterscheiden. Diese Unterschiede in den Schlafgewohnheiten und -bedürfnissen werden durch viele Faktoren verursacht, einschließlich Gehirngröße, Ernährung, Body-Mass-Index (BMI) und soziale Hierarchie . Raubtiere schlafen normalerweise in längeren, ununterbrochenen Zeiträumen, die tagtäglich sind – hauptsächlich nachts, wie Menschen – oder nachtaktiv – hauptsächlich tagsüber, wie Tiger.

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REM-Schlaf bei Mensch und Tier

Was passiert, während der Mensch schläft? Während Schlaf , unser Körper durchläuft vier Stadien . Während jeder Phase treten körperliche Veränderungen auf, wie z. B. eine verringerte Temperatur und Herzfrequenz. Während jeder Phase treten auch verschiedene Arten von Gehirnaktivität auf, wobei während der vierten Phase, dem sogenannten Rapid-Eye-Movement (REM)-Schlaf, mehr Aktivität stattfindet. Neben den flatternden Augen hinter den Lidern zeichnet sich diese Schlafphase auch durch Muskelzuckungen und wachähnliche elektrische Gehirnmuster (Elektroenzephalogramm oder EEG) ). Obwohl Menschen in jeder Schlafphase träumen können, ist dies am wahrscheinlichsten während des REM-Schlafs.



Haben alle Tiere REM-Schlaf? Viele terrestrische Säugetiere, einschließlich Primaten, und einige Reptilien, Vögel und wirbellose Wassertiere erleben REM-Schlaf. Die Menge an REM-Schlaf variiert stark je nach Spezies. Da Elefanten so wenig schlafen, findet REM-Schlaf für sie nicht täglich statt. Im Gegensatz dazu können Hauskatzen bis zu 8 Stunden pro Tag im REM-Schlaf verbringen.

Einige Tiere, wie Delfine und Wale, zeigen keine typischen Verhaltensweisen, die mit dem REM-Schlaf verbunden sind. Wale zeigen jedoch einige Muskelzucken, die für den REM-Schlaf repräsentativ sein könnten.

Auch die Zyklen des REM-Schlafs variieren je nach Spezies. Menschen erleben während des Schlafs ungefähr alle 90–120 Minuten REM-Schlaf, während Mäuse alle 10–15 Minuten einen REM-Schlaf erleben.

Das Gehirn im Schlaf bei Mensch und Tier

Tiere erhalten ihren Schlaf und Ruhe auf vielfältige Weise. Im Gegensatz zum Menschen haben manche Tiere jeweils nur eine Gehirnhälfte schlafen. Bei Delfinen zum Beispiel scheint es, dass nur eine Hälfte des Gehirns Schlafmerkmale aufweist, während die andere wache Merkmale aufweist. So können sie im Schlaf an die Wasseroberfläche schwimmen, um einzuatmen.

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Schlafmangel bei Mensch und Tier

Ohne ausreichend Schlaf sind Menschen anfällig für Stimmungsschwankungen, Gedächtnisstörungen, Krankheiten und sogar den Tod. Diese Risiken gelten auch für viele Tiere, wie zum Beispiel Ratten. Ratten mit Schlafmangel verlieren schnell an Gewicht und entwickeln Infektionen. Bereits nach wenigen Wochen ohne ausreichenden Schlaf sterben Ratten.

Wie vergleicht der menschliche Schlaf mit dem Schlaf anderer Primaten?

In einer Studie mit 30 Primatenarten Menschen haben über einen Zeitraum von 24 Stunden am wenigsten geschlafen . Eine Hypothese, die erklärt, warum Menschen weniger schlafen als andere Primaten, ist, dass Menschen in der Vergangenheit vermehrt mit Überlebensdruck, Risiken der Beute und Vorteile der sozialen Interaktion. Diese Erfahrungen haben sich wahrscheinlich auf die aktuellen Schlafpraktiken ausgewirkt. Heute haben Menschen einen kürzeren, tieferen Schlaf mit mehr REM-Zyklen als andere Primaten. Der menschliche Schlaf wird als effizienter beschrieben als der Schlaf von Primaten.

Eine klare Gemeinsamkeit unter Primaten ist das Nestbauen oder im Falle des Menschen das Bettenmachen. Nestbau ist überall vorhanden große Affenart , obwohl Formen, Größen und Standorte der Nester variieren. Aufgrund der Verbreitung des Nestbaus wird vermutet, dass der letzte gemeinsame Vorfahre zwischen Menschen und anderen Primaten ein Nestbauer war. Während Primatennester einst hauptsächlich zum Füttern verwendet wurden, haben sie sich zu Ruheräumen entwickelt, die einen besseren Schlaf fördern. Es wird auch vermutet, dass das Schlafen am Boden die menschlichen Vorfahren anfälliger machte, sodass die Schlafzeiten kürzer werden mussten.

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Welche Schlafstörungen gibt es auch bei Tieren?

Vergleichende Untersuchungen des menschlichen Schlafs werden häufig an Mäusen, Ratten, Katzen und Hunden durchgeführt. Diese Forschung hat gezeigt, dass mehrere Tierarten Schlafstörungen erfahren oder die Auswirkungen von Schlafstörungen widerspiegeln können.

  • Narkolepsie . Studien an Hunden und Mäusen halfen den Forschern bei der Identifizierung eine genetische Mutation, die bei beiden Tieren Narkolepsie verursacht . Bei der Mutation werden die Neuronen zerstört, die Hypocretin produzieren, das für die Wachheitsregulation verantwortlich ist. Diese Erkenntnis hat die Forschung zur Entwicklung von Medikamenten angeregt, die Hypocretin nachahmen und Patienten mit Narkolepsie oder anderen Wachheitsstörungen helfen könnten.
  • Schlafapnoe . Mäuse haben Forschern geholfen, herauszufinden, wie Alter, Fettleibigkeit und unbewusste Muskelkontrolle die Schlafapnoe beeinflussen. Englische Bulldoggen haben viele der gleichen Schlafapnoe-Eigenschaften wie Menschen: Schnarchen, Atemstörungen und häufige Schlafstörungen. Diese Hunde wurden zur pharmakologischen Behandlung von Schlafapnoe untersucht. Darüber hinaus wurden fettleibige Yucatan-Minischweine als Modell für Schlafapnoe im Zusammenhang mit Fettleibigkeit verwendet.
  • Schlaflosigkeit . Ratten, die in eine stressige Umgebung eingeführt wurden, weisen ähnliche Merkmale auf wie diejenigen, die mit Schlaflosigkeit beim Menschen verbunden sind. Ratten, denen Koffein verabreicht wird, modellieren auch Schlaflosigkeit. Es ist jedoch schwierig, ein natürliches Tiermodell für Schlaflosigkeit zu finden, da schwer zu sagen ist, wann ein Tier nicht absichtlich schläft und wann es versucht zu schlafen, aber erfolglos.
  • Restless-Legs-Syndrom (RLS) . Sowohl Mäuse mit Dopaminmangel als auch mit Eisenmangel können das gestörte Schlafverhalten von Menschen mit RLS nachahmen. Eine Herausforderung bei der Erforschung von RLS bei Tieren besteht darin, dass das Schmerzempfinden typischerweise vom Patienten berichtet wird und daher bei Tieren schwer zu überprüfen ist.

Darüber hinaus kann die Erforschung des zirkadianen Rhythmus bei Primaten Informationen liefern, die für den Menschen nützlich sind. Immer mehr Beweise zeigen, dass das circadiane System entwickelt sich neonatal bevor ein Säugling geboren wird. Primatenkinder haben in den frühen Lebensphasen auf Licht reagiert. Es wird die Hypothese aufgestellt, dass die Exposition gegenüber schwachem Licht helfen kann, das Entwicklungssystem zu regulieren. Da viele Schlaf- und allgemeine Gesundheitsprobleme auf gestörte zirkadiane Rhythmen zurückzuführen sind, kann diese Forschung bei der zukünftigen Neugeborenenversorgung des Menschen helfen.

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